人與河流

自古以來,人們依賴大自然供應,有所謂「靠山吃山、靠水吃水」,大自然為人類生存貢獻良多。這些貢獻又稱為「生態系統服務」,即自然生態為我們帶來的好處,包括滿足衣食住行的基本需要、調節氣候、提供文化娛樂場所等。

東涌河為人們提供的「生態系統服務」包括:

  • 中、下游沉積了河流的沖積物,令東涌谷土質肥沃,早於明朝已有人開墾耕種,曾出產稻米、蔬果等,為我們提供食物,更可發展農業;
  • 水經河盆內的植被過濾,匯聚成河,再被引至石壁水塘,為我們提供乾淨食水。由於水已被河盆內的植被過濾,變得潔淨,亦為我們減省額外處理水質的資源;
  • 暴雨來臨時,集水區的植被及泥土能夠吸收雨水,避免雨水由地面迅速流入河道,紓緩洪水水勢和威力;
  • 河口的大片紅樹林既能淨化水質,亦有防洪作用;
  • 天然河流和河岸有助紓緩城市熱島效應,為高密度的城市降溫,更可從中減省空調使用量,以及因此而產生的碳排放;
  • 空曠的河道可以作為「風道」,將風引入城市中心,吹走城市內的空氣污染物;
  • 天然河流水流滔滔,水趣盎然,是令人賞心悅目的景致,令我們的生活環境變得更宜人;
  • 河道及其兩旁生態盎然,是吸引遊客的生態旅遊景點。