整全河流

河流並非只是一個從源頭到河口的單向直線輸水系統。相反,河流除了由河源至匯合支流再流入海洋,亦包括了河水與地下水的雙向互通,可說是「縱」、「橫」交合。此外,整個集水區的河盆範圍內的土地,與河流兩者之間,其物理與化學結構、生態亦互相影響。河道與河口,加上河盆範圍內的土地,方構成一條「整全河流」。

如果我們忽略了「整全河流」概況,未有審視整個河盆的規劃,將河流與土地割裂,忽視兩者互相關連的事實,面對河流的問題時只是針對河道本身片面地處理,便不能根治問題。例如,當我們看見水質轉壞,不單是因為有人排放污水至河道,更可能是因為河盆植被消失,生態系統服務受干擾,無法過濾污水。又例如我們看見河水氾濫愈趨嚴重,不是因為河道變窄,而是河盆土地被大肆發展,不滲水的混凝土表面增加,無法吸收過量雨水所致。

河盆管理

河流和整個河盆環境息息相關,河流保育須配合整個河盆環境的管理,恰當地規劃土地用途的同時,亦要加強執法,遏止破壞環境的事件發生。以石榴埔村為例,當地有大片農地變成露天倉地,一些管理不善的棕地就在河邊,常常將污水直接排入河道,這種河盆範圍內的污染情況,應盡早遏止。另一方面,村內非法開闢的道路亦應當取締,禁止載有泥頭、垃圾和拆建廢物車輛使用東涌谷內的東涌路,長遠則可收回東涌谷的私人土地,將土地劃作與自然保育相容的用途,更全面地保護東涌河。

未來東涌擴展新市鎮時,需以「河盆管理」概念,規劃東涌河以及整個河盆,保留「整全河流」,讓東涌河為我們提供最理想的「生態系統服務」。要在東涌河實踐「河盆管理」,應恪守以下原則:

  • 天然河道和河口不應有任何改動,以保存各河段、河床、河濱和河口的自然地貌和底質,以及河道和河口的天然走向;
  • 規劃河盆的土地利用時應顧及河盆透水性、天然景觀及生態;
  • 河盆應保留足夠植被;
  • 不可將污水或已發展地區的地面徑流排放入河道或河口,以保護水質和生態。

東涌河大部分河段仍保留著天然狀態,未受大規模人工改造,只要善用「河盆管理」,極具潛質成為香港城市規劃的新典範,有別於以往河道工程視河流為排水渠,衍生了各種環境問題的舊有模式。以下是我們對東涌河河盆規劃的一些建議:

  • 現有的天然河段、河口、紅樹林和風水林融入新市鎮規劃中,可成為天然的休憩用地和綠化地區;
  • 配合恰當的土地用途規劃和保護措施,以提高東涌河生態和東涌灣漁業資源;
  • 發展與生態保育相容的康樂活動,如跑步徑、單車徑、獨木舟等,令東涌新市鎮變得更宜居;
  • 發揮東涌河優勢和特色,連接各行山徑和古道,或成為賞澗勝地,推廣生態旅遊;
  • 以河流、漁業、魚類生態、沙螺灣的沉香業、東涌歷史等主題設立教育、遊客設施或景點,推廣生態旅遊業之餘更能提供區內就業機會。